Als je ooit begrippen van de moleculaire processen van organismen of de stappen die te maken hebben met genetica hebt bestudeerd dan kan het al best zijn dat je een kant van de biologie hebt bekeken die microbiologie heet. Deze vorm van de moleculaire biologie richt zich op de biologische processen, structuren en functies van organismen op een microscopische schaal.

De microbiologie studie heeft te maken met de interactie van veel verschillende vlakken binnen de biologische wetenschappen. Daartoe behoren ecologie, medische microbiologie en andere biomedische gebieden. Wanneer men op dit dynamische terrein een vakkundige is dan kan dat inhouden dat men een onderzoeker is van genetische processen of van ziekteverwekkers, of een ontwikkelaar van praktische beleidsmaatregelen betreffende besmettelijke ziekten of biochemische producten, het in kaart brengen van het genoom of zelfs het produceren van nieuwe anti-microbiële producten.

Lees meer tips over een biologiestudie

Wat is Microbiologie?

Als je momenteel of eerder algemene biologie hebt gestudeerd dan weet je af van de concepten waaruit de drie hoofdtakken van de biologie bestaan. Organische biologie heeft recentelijk meer ontwikkeling ondergaan dan de andere takken. Deze wetenschap, vaker microbiologie genoemd, richt zich op de studie van micro-organismen. De geschiedenis van dit deel van de biologie kan tot de 17e eeuw worden teruggevoerd. Het betreft het onderzoeken van de structuur en de functies van de meest algemene organismen, zoals bacteriën en schimmels.

De wetenschapper die het eerste werk over microbiologie heeft uitgebracht heette Antoni van Leeuwenhoek. Zijn schetsen en waarnemingen werden tot een boekwerk samengesteld dat uiteindelijk door de British Royal Society is uitgebracht. Zijn werk dat alles van protozoa tot de bacteriën van dieren analyseerde, heeft veel andere grote experimenten en waarnemingen van die eeuw geïnspireerd.

Het vakgebied van de microbiologie is tijdens de 19e eeuw voorgoed veranderd. Er kwamen in deze periode twee hoofdontwikkelingen tot stand die niet alleen de levens van mensen in die tijd hebben verbeterd maar nog steeds een rol spelen in onze dagelijkse levens. Een van die vernieuwingen is het concept van het pasteuriseren. Pasteur, nu een beroemde wetenschapper, ontwikkelde deze methode uit zijn verlangen om alles over bacteriën te weten te komen.

Terwijl hij experimenteerde ontdekte hij het proces van het pasteuriseren. Dit is het blootstellen van voorwerpen aan hoge temperaturen met als doel om mogelijke ziekteverwekkers te elimineren. Vandaag de dag wordt dit proces nog steeds voor veel voedingsmiddelen en dranken benut.

De tweede grote ontwikkeling werd in gang gezet door Robert Koch. Hij was een tijdgenoot van Pasteur die zich ook bezighield met met experimenten met en analyse van bacteriën. Koch schreef werken die gericht waren op micro-organismen die ziekten veroorzaakten in zowel het dieren als het plantenrijk en gaf ze uit.

Heb je belangstelling voor mariene biologie?

persoon kijkt door een microscoop
Microbiologen kunnen allerlei zaken bestuderen van microscopie tot antibiotica resistentie | bron: Needpix

De vooruitgang die in de 20e en 21e eeuw is geboekt heeft het veld van de microbiologie ingrijpend gewijzigd. De jonge wetenschap nam toe door de verbetering van computer en beeldvormende technieken. Hierdoor konden zowel het onderzoek van micro-organismen en het toepassen van betere strategieën met behulp van computer technologie plaatsvinden.

Moderne microbiologie is nu een gebied dat een grote hoeveelheid onderwerpen bevat, van biochemie en genetica tot zelfs de studie van zeedieren. Het vakgebied richt zich op het oplossen van 's werelds meest dringende problemen, van stofwisselingskwesties en voedingsgegevens tot het vinden van een geneesmiddel voor de meest gevaarlijke en besmettelijke ziekten.

Hoe kies je eigenlijk een richting van de biologie?

Banen in de Microbiologie

Wil je microbiologie studeren en ben je benieuwd naar mogelijke banen? We hebben goed nieuws: een wetenschapper te zijn in dit vakgebied kan je veel voldoening geven. Je werk is bijzonder veelzijdig. We geven hier enkele belangrijke gegevens van beroepen samen met de mogelijke salarissen en vereiste opleidingen.

Microbiologie en celbiologie vereisen de samenwerking tussen veel verschillende vakdisciplines. Het is daarom een tak van de biologie die veel verschillende beroepswegen biedt. Daarbij behoren werk op het medische vlak zowel als overheidswerk.

Ecologie: de studie voor milieubeschermers

Een van de eerste taken die je moet uitvoeren als je deel wilt uitmaken van werknemers in de microbiologie is te begrijpen welk soort diploma's je moet verkrijgen om in deze banen te kunnen werken. Voor sommig aanvangswerk als bijvoorbeeld biologisch laborant is slechts een Bachelor vereist, terwijl werk als bepaalde medische en klinische laboranten een Master vraagt.

Inkomsten kunnen ook een belangrijk element zijn in het bepalen van je beslissing om microbiologie te studeren. Kijk daarom naar de salarissen die door bedrijven worden aangeboden voor het werk waar je een oog op hebt.

microbioloog bedient apparatuur
Ontdek de boeiende wereld van de microbiologie | bron: Michael J. Ermarth op Flickr

Milieuwetenschapper

Als je vooral geïnteresseerd bent in het deel van de microbiologie dat te maken heeft met het buitenleven dan kan het vinden van een carrière in de volksgezondheid veel voldoening geven. Ecologische microbiologie heeft vaak te maken met het begrijpen van de invloed van micro-organismen, waaronder bacteriën, parasieten, virussen en schimmels. Hier zijn nog wat andere vakdisciplines die je mogelijk zouden interesseren:

  • fysiologie
  • immunologie

Clinisch en Medisch Laboratoratoriumwerk

Studenten die in dit soort werk zijn betrokken zijn vaak op Masters en doctoraal niveau bezig. Vaak wordt het vervolgen van een carrière op het medische vlak gezien als zwaar en kostbaar. Toch kan het erg de moeite waard zijn, zowel mentaal als financieel. Werk op het vlak van de klinische microbiologie kan ertoe leiden dat je een topverdiener wordt en ook dat je aan erg innovatieve onderzoeken werkt. Experimenten op dit vlak trachten vaak om enkele van de meest nijpende problemen van onze wereld op te lossen, vooral wat ziekten en medische behandelingen betreft. Gebieden waarin je je kunt specialiseren op dit terrein zijn:

  • bacteriologie
  • epidemiologie
  • erfelijkheid
  • virologie

Biochemie en Biofysica

Voor aanvangswerk op dit vlak is meestal een Master vereist, en voor hogere posities is vaak een doctorsgraad vereist. Het beroep vraagt om veel onderzoekswerk dat biologie integreert met wiskunde, chemie en fysica. Als je in terreinen zoals dit geïnteresseerd bent, van het opzetten van nanotechnologie voor diabetici tot het beter begrijpen van biologische processen, dan kan dit carrièrepad erg aantrekkelijk zijn. Enkele velden van onderzoek waarop je je zou kunnen focusseren zijn:

  • biotechnologie
  • bio-informatica
expositie zeedieren East London Museum
Het ontwerpen van tentoonstellingen over biologische processen is een geschikte carrièrekeuze voor een microbioloog | bron: Wikimedia Commons

Hoe Microbiologie te Studeren

De study van microbiologie kan zowel moeilijk als interessant zijn. Veel mensen worstelen met het vinden van motivatie om ermee te beginnen of ermee door te gaan. Aangezien het een werkterrein is dat elk biologisch proces van de mens en zijn wereld betreft kan het erg belonend zijn om zelfs maar de eenvoudigste concepten binnen deze discipline te begrijpen. Dat kan van alles zijn van het leven van bacteriën in een organisme tot de kenmerken van cellen en erfelijkheid van micro-organismen.

Botanica houdt zich bezig de studie van planten

Hieronder volgen een paar basisconcepten van de microbiologie die de moeite waard zijn om te onthouden. Ze zijn belangrijk omdat ze de basis vormen voor het besef van wat eigenlijk microbiologie tracht te begrijpen en hoe het wetenschap in het algemeen beïnvloedt.

Ziekteverwekkers (pathogenen)

Een ziekteverwekker in de microbiologie is een biologische drager die een ziekte veroorzaakt in het lichaam van zijn gastheer. Het proces waarbij ze de normale functies van de gastheer verstoren heeft vooral te maken met de fysiologie van het dier of de plant die ze zijn binnengedrongen. Het bestrijden van ziekteverwekkers wordt gedaan met behulp van inentingen, antibiotica en schimmeldodende middelen.

Genen

Genen zijn heel belangrijk in het leven van een organisme. Ze zijn zelfs de bouwstenen ervan. De genen van een organisme zijn een complete set desoxyribonucleïnezuur of DNA. Dit bevat alle genen van een organisme die informatie bevatten wat betreft het bouwen en onderhouden ervan.

Bacteriën

Al klinkt het in eerste instantie gevaarlijk, toch is de mens gastheer voor miljoenen micro-organismen. Daaronder behoren bacteriën, virussen en schimmels. De meeste bacteriën zijn niet gevaarlijk, maar de meeste virussen zijn ziekteverwekkers. Van sommige daarvan is het gevaar niet zo groot, zoals degenen die een verkoudheid veroorzaken. Anderen zijn dat juist wel, zoals degene die AIDS veroorzaken.

Lees hier over de moleculaire biologie

Voor schimmels kunnen we stellen dat ze evenredig verdeeld zijn in goede en kwaadaardige. Bepaalde eetbare schimmels zoals paddenstoelen hebben een gunstige bijdrage terwijl andere ziekten kunnen veroorzaken.

microscoop opname met brucellosis
Microbiologische processen zijn niet zichtbaar met het blote oog | bron: Dr. Marshall Fox, USCDCP op Pixnio

Bacteriën

Alles in de bacteriële biologie heeft met bacteriën te maken, de eencellige organismen die in de meest extreme omstandigheden kunnen overleven. Zoals al eerder genoemd, is het grootste deel ervan niet schadelijk voor de mensheid. Er is zelfs een grote hoeveelheid bacteriën die juist heel behulpzaam zijn in veel processen die in de natuur en in organismen plaatsvinden.

Sommige ziekten worden door bacteriën veroorzaakt. Het maakt echter minder dan 1% van alle ziekteverwekkers uit. Sommige voorbeelden zijn ziekten zoals tuberculose en veel infecties zoals diarree en keelontsteking.

Parasieten

Het is wat moeilijk om de term parasiet te omschrijven. Veel levende organismen kunnen doorgaan voor parasitaire. Parasieten zijn organismen die afhankelijk zijn van andere organismen voor voedsel en beschutting. Soms kan de parasitaire verhouding ook nuttig zijn voor de gastheer (dit heet symbiose), maar vaak heeft de relatie ziekte of beschadiging van de gastheer tot gevolg.

Heb je een leraar Biologie nodig?

Vond je dit artikel leuk?

5,00/5 - 1 vote(s)
Laden...

Klaas

Techneut met een onderwijsachtergrond. Graag en vaak op zoek naar manieren om zowel jongeren als ouderen in staat te stellen om beter te leren. Vertaler voor Superprof sinds het begin!