De geografische ligging van Frankrijk in West-Europa met Engeland in het Noorden, Duitsland in het Oosten, Spanje in het Westen en de Middellandse Zee aan de zuidkust betekent dat het een land is dat in de loop van de jaren zijn aandeel in oorlogen heeft gestreden.

De Franse militaire geschiedenis is fascinerend - maar zit er een waarheid in het stereotype dat Frankrijk zelf nooit een oorlog heeft gewonnen?

Natuurlijk heeft Frankrijk veel militaire overwinningen gekend, vooral in de wereldoorlogen - hadden ze daar dan hulp bij?

Laten we een paar van de meest opvallende overwinningen en nederlagen van Frankrijk bekijken in de blog van Superprof over de militaire geschiedenis van Frankrijk.

Maar eerst, een overzicht ...

De Militaire Geschiedenis van Frankrijk

Harnassen geven weinig bewegingsvrijheid
De zware harnassen die de Fransen droegen bemoeilijkten hun vooruitgang ǀ Pixabay - Awsloly

Het begon allemaal door de waargenomen behoefte om het land te beschermen en de natuurlijke grenzen van het land te handhaven: de Alpen in het zuidoosten, de Pyreneeën in het zuidwesten en de Rijn in het oosten.

Koning Clovis I verenigde het land, door zich stukken grond van verschillende stammen onder leiding van stamhoofden toe te eigenen, waaronder zijn vader, tot een heerschappij onder één koning - hijzelf.

Hetzelfde gebeurde ongeveer 500 jaar later tijdens de eenwording van Engeland door Athelstan!

Nu regerend over een verenigd Frankrijk, was de volgende stap in de strategie van koning Clovis het land te beschermen tegen invallen.

Zo begon de lange militaire geschiedenis van Frankrijk als een verenigd grondgebied, aangespoord door een koning die nog in zijn tienerjaren was - Clovis was pas zestien toen zijn vader bezweek en aan hem de weg naar het lot van het land overliet.

Toen de grenzen eenmaal veilig waren, ging koning Clovis op zoek naar meer land.

De eerste inval, bekend als de Slag bij Soissons, was een beslissende overwinning ondanks het verraad door een van Clovis’ bondgenoten. Deze overwinning verdubbelde ongeveer het Frankische gebied.

Meer gevechten volgden. Er werd gebied gewonnen en af en toe wat verloren.

Cursus Frans Rotterdam - neem lessen via Superprof. 

Als koning van Frankrijk vocht Clovis niet altijd of voerde hij oorlog om territorium te winnen.

Vaak vertrouwde hij op diplomatie of soevereiniteit, waarbij hij soms het gebied in kwestie zonder veel concessie verbond en, meer dan eens, zijn vrouwelijke familieleden ruilde voor land.

Karel de Grote, Lodewijk XIV en Napoleon hadden ook grote successen in het uitbreiden van het Franse rijk.

Toch waren de jaren tussen die militaire heersers geen tijden van vreedzame groei en harmonie; kleine schermutselingen, voornamelijk langs de landsgrenzen, zagen Frankrijk gebied en levens verliezen.

Het land herwon echter veel land en verwierf ook veel overzeese gebieden: in Afrika, Zuid-Amerika, Indochina en een groot deel van Noord-Amerika.

De meeste militaire acties in die gebieden en in het thuisland waren gericht op vredesinspanningen. Franse soldaten waren over het algemeen belast met het onderdrukken van inheemse bevolkingsopstanden en met meningsverschillen onder zowel de Franse kolonisten als burgers.

Van de Gallo-Romeinse oorlog (60 tot 50 voor Christus) gevochten terwijl Frankrijk nog een land was dat bezet was door verschillende vaak kibbelende stammen tot het einde van de Tweede Wereldoorlog - toen de westelijke grenzen van Frankrijk werden getrokken, tart de meer dan 2.000 jaar van militaire geschiedenis het stereotype dat Frankrijk zelf geen oorlog kon winnen.

Of je zou het zo kunnen bedenken: niet voor niets bezit Frankrijk de grootste landmassa van Europa.

Haar uitgebreide omvang is zeker niet te wijten aan de vrijgevigheid van haar buren, maar vanwege het militaire inzicht en de macht van Frankrijk door eeuwenlange gevechten.

Laten we nu enkele van de meer opvallende veldslagen van het Franse leger eens nader bekijken.

Franse les Amsterdam - neem lessen via Superprof

Slag bij Tours

Ook bekend als de Slag bij Poitiers, was de Slag bij Tours een overwinning voor de Franken (de mensen die in de 8e eeuw in Frankrijk woonden) tegen indringers die via het Iberisch schiereiland Frankrijk hadden bereikt vanuit Noord-Afrika.

De moslimverovering van Europese christelijke koninkrijken begon in 711 na Christus met de nederlaag van veel gebieden in het huidige Spanje. Gevestigd als een dominante macht in Zuid-Europa, gingen de mannen van het Kalifaat van Umayyaden Frankrijk vervolgen. Na te zijn verslagen in Toulouse in 721 na Christus, gingen de indringers verder naar het noorden en kwamen in 732 na Chrisus uit in Aquitanië.

Na het vluchten uit Aquitanië, dat nu onder de controle van de Umayyaden strijdkrachten werd gebracht, smeekte Graaf Odo de Frankische burgemeester, Karel Martel, die ermee instemde te helpen zolang de aanval onder Frankische leiding plaatsvond.

Karel Martel was aanvankelijk niet voorgedragen om het Frankische rijk te regeren na het overlijden van zijn vader. In plaats daarvan benoemde Pepijn van Herstal, de vader van Karel, op aandringen van zijn vrouw de neef van Karel als opvolger.

Sommige verslagen beweren dat Karel in feite onwettig was, wat een goede reden zou zijn geweest om hem de opvolging van de macht te weigeren. In die tijd was het echter legaal dat een man meerdere partners kon hebben.

Karel, het kind van een van Pepijn's andere vrouwen, zou in feite kunnen opstijgen naar de macht, maar Plectrudis, een partner die zware invloed op haar man had, zorgde ervoor dat haar kleinzoon de titel zou erven door een belofte van Pepijn op zijn sterfbed te krijgen.

Je zou kunnen zeggen dat de eerste, belangrijkste strijd van Karel Martel ging om de titel ging die terecht van hem was.

Plectrudis, niet bereid haar kleinzoon gekleineerd te zien, liet Karel in de gevangenis gooien. Omdat de jongen zo jong was, slechts acht jaar oud, verzetten de edelen zich echter tegen zijn machtsstrijd.

Onrust heerste in het hele land, met als hoogtepunt de strijd. De jonge staatsman leidde zijn troepen in de Slag bij Compiègne en leed een vernederende nederlaag.

Later dat jaar ontsnapte Karel uit de gevangenis en kreeg hij bijval en trouw van de edelen.

Het verzet van de Franken, samen met het feit dat de moslims zich niet hadden voorbereid op het Europese klimaat en de aanval van de Franken op het kamp van de tegenstander, zorgde voor een Frankische overwinning.

Borduurwerk Slag bij Hastings
De wand tapijtserie vertelt het verhaal van de Slag bij Hastings ǀ Visualhunt -profzucker

Slag bij Hastings

De Slag om Hastings is waarschijnlijk een van de beroemdste Franse militaire overwinningen in de geschiedenis.

In 1066 verzamelde Willem van Normandië zijn troepen en ging op weg om de kroon van koning Harold I van Engeland te veroveren, die helaas pas onlangs was teruggekeerd van een andere strijd, waarin Harald Hardrada van Noorwegen ook had geprobeerd zijn superioriteit op de Britse eilanden te vestigen.

De gevechtstactiek van het leger van koning Harold was behoorlijk schokkend voor de troepen van Willem, die de Engelsen aanvielen terwijl zij standhielden. Gelukkig voor Harold schrok dit de Noormannen af ​​en uiteindelijk, na een gerucht dat Willem, de Normandische leider, op het slagveld was gedood, trokken de Franse troepen zich terug.

Toen hij de reactie van zijn leger zag, raakte Willem snel gefrustreerd en trok hij voor beide legers moedig zijn helm af om het gerucht van zijn dood te weerleggen.

Nu bekrachtigd met een nieuwe golf van vertrouwen, bleven de troepen van Willem in hun aanval en kwamen na de dood van koning Harold en de overgave van zijn troepen als winnaar uit de strijd.

Willem van Normandië werd Willem de Veroveraar en de Noormannen kregen nieuw grondbezit.

Cursus Frans - vind lessen via Superprof.

Bespiegeling van de Strijd:

Het is gemakkelijk om de nederlaag van Harold toe te schrijven aan vermoeidheid, uitgeputte troepen en het verrassingselement.

We moeten echter rekening houden met deze factoren:

  • De troepen waren niet noodzakelijk vermoeid - door de lange mars naar Hastings vanuit Londen of door de gevechten die een hele dag duurden;
  • Ze waren ook niet uitgeput. Hoewel betrouwbare cijfers niet bestaan, wordt geschat dat tussen 7.000 en 8.000 troepen vochten in Hastings;
    • Bovendien had Harold enkele van de troepen die hij tot zijn beschikking had vrijgesteld voordat hij naar Hastings marcheerde.
  • Verrassing kan een beslissende factor zijn geweest bij het verloop van de strijd. Toen het gerucht de ronde deed dat Willem dood was, waren de troepen van Harold bijna gestopt met vechten, waardoor aanvallen van de Noormannen mogelijk waren ​​- zodra ze er zeker van waren dat hun koning inderdaad leefde.

De uitkomst van de strijd was misschien heel anders als Harold een meer ervaren strijder en strateeg was geweest. Helaas voor hem had Willem daar de overhand.

Hij zou bijvoorbeeld de Normandische verwarring over de veronderstelde dood van William kunnen hebben uitgebuit; misschien had hij het tij in zijn voordeel kunnen keren door toe te slaan terwijl de Noormannen met andere zaken bezig waren.

Toen ik online Franse lessen volgde met mijn docent van Superprof, bespraken we deze strijd vanuit het Franse en Britse perspectief! Klik hier voor Frans voor beginners.

De Tweede Slag om Ieper

De Tweede Slag om Ieper was een grote slag in de Eerste Wereldoorlog, die meer dan een maand duurde en resulteerde in een overwinning voor de geallieerde troepen (waaronder Frankrijk, België en Groot-Brittannië) tegen Duitsland.

Gelegen in België aan het Westfront nabij de grens met Frankrijk, was Ieper een waardevolle aanwinst in de Eerste Wereldoorlog vanwege zijn ligging en er controle over hebben zou voor beide partijen bijdragen aan de algehele overwinning.

De Tweede Slag om Ieper markeert een beroemd punt in de oorlogsgeschiedenis, omdat het de eerste keer was dat giftig gas als wapen werd gebruikt.

Cilinders vol met gifgas werden langs de grens van het Franse grondgebied geplant en werden geactiveerd terwijl het gebied werd bewaakt door Franse soldaten. De aanval kwam als een verrassing en zorgde ervoor dat overlevenden het gebied ontvluchtten.

Gelukkig gaf de terugtocht van de Fransen de Duitse strijdkrachten geen gemakkelijke overwinning, en de troepen van het Britse Rijk verdedigden Ieper en voerden de geallieerden naar de overwinning.

De Eerste Wereldoorlog was een loopgravenoorlog
Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd voor het eerst gifgas gebruikt ǀ Pixabay - bmewtt

Het Gifgas Debacle

De Loopgravenoorlog was een kenmerk van de Eerste Wereldoorlog, dodelijk niet alleen omdat troepen onder granaat en artillerievuur in wezen een gemakkelijk doelwit waren , maar omdat de loopgraven broeinesten waren van ziekte en verval.

Desondanks zou geen enkel leger de natuur toestaan ​​zijn gang te gaan; loopgravenstrijders moeten snel worden uitgeschakeld.

De Duitse scheikundige Fritz Haber kwam langs en verfraaide het idee van collega-scheikundige Walter Nerst dat de loopgraven ‘besmet’ konden worden met traangas. Haber stelde chloorgas voor. Zwaarder dan lucht zou dit gas in de greppels zakken en snel het gewenste effect bereiken.

De Duitse commandant koos ervoor om deze tactiek te gebruiken als een afleiding in plaats van een totale aanval, waardoor hij het verrassingselement verloor dat deze dodelijke loopgravenoorlog het meest effectief zou hebben gemaakt.

Het was die beslissing die Franse troepen de mogelijkheid bood om te vluchten.

Britse troepen, meer vertrouwd met mijnbouwtactieken - tot op de dag van vandaag heeft Frankrijk weinig tot geen mijnbouwactiviteiten, bedachten geïmproviseerde maskers die hen hielpen de gasaanvallen te overleven. Dankzij deze maskers zouden ze de strijd winnen.

Slag om Verdun

Een andere mijlpaal overwinning voor de Fransen was de Slag om Verdun, die ook plaatsvond tijdens de Eerste Wereldoorlog, in 1916. Het staat bekend als de langste strijd van de hele oorlog, die duurde van februari tot december.

Verdun was een historisch belangrijke stad in de militaire geschiedenis van Frankrijk als verdedigingsstad, en de Duitsers probeerden de Fransen een compromis te laten sluiten voor de forten in Verdun, die tekenen waren van de eerdere militaire kracht van het land en nationale schaamte veroorzaakten, of het leven van hun mannen deed verliezen.

Het plan om Verdun aan te vallen leek perfect te zijn ontworpen en alles leek in het voordeel van de aanvallende partij te zijn. De Fransen hadden een aanzienlijke hoeveelheid munitie uit de forten verwijderd, de loopgraven waren niet afgemaakt en de Duitse luchtmacht domineerde de lucht.

Maarschalk Phillipe Pétain leidde de Franse troepen naar de overwinning door voorraden en troepen zo snel mogelijk naar Verdun te verplaatsen, en elders waren de Britten van plan een aanval op de Duitsers aan de Somme uit te voeren die hen zou dwingen mannen uit Verdun te verwijderen.

Wat de Doorslag gaf bij de Slag om Verdun

Twee grote evenementen keerde het tij tijdens de Slag om Verdun:

  1. Maarschalk Pétain beval zijn luchtcommandant de vliegende squadrons boven Verdun te concentreren in plaats van ze over het hele front te verspreiden. Dit verstoorde de Duitse luchtsteun in dat gebied;
  2. De Duitse generaal Falkenhayn had de Fransen grof onderschat: hun reserves, hun militaire kennis en hun vasthoudendheid;

Hij had berekend dat, met zware troepen als zijn leger, en ook met luchtsteun, hij snel korte metten met die vervelende Fransen zou gaan maken!

Zijn strategie was om de Franse troepen dood te laten bloeden; om er zoveel mogelijk te doden, wat overgave veroorzaakte door uitputting. De stad innemen was eigenlijk nooit zijn prioriteit.

Zijn falen om Verdun in te nemen was de eerste in een opeenvolging van militaire fouten die leidde tot zijn verwijdering als generaal en zijn reputatie als oorlogsleider die in zijn thuisland werd belasterd.

Ondertussen werd Maarschalk Pétain gevierd als de Leeuw van Verdun ...

Slag bij Azincourt

Een beroemde nederlaag voor de Fransen was de Slag bij Azincourt, die tijdens de 100-jarige oorlog in 1415 werd uitgevochten.

De 100-jarige oorlog werd gevochten tussen Engeland en Frankrijk, over welk land de Franse kroon zou erven.

Hendrik V van Engeland leidde zijn troepen via het Engelse Kanaal naar Frankrijk, maar weken reizen had uitputting veroorzaakt die koning Hendrik V meer dan 5000 man kostte. Na zulke enorme verliezen te hebben geleden, besloot Hendrik zich terug te trekken in Engeland, maar hij werd opgewacht door een muur van Franse soldaten.

De Engelsen bleven stilstaan ​​terwijl de Franse troepen, gekleed in zwaar pantser, op hen afkwamen. De Fransen bevonden zich gebombardeerd door pijlen van de Engelse handboogschutters.

De strijd staat bekend om het gebruik van de Engelse handboog, die doelen kan bereiken tot 230 meter afstand.

Terwijl het Franse leger probeerde door de pijlen te duwen, werd aanvallen nog moeilijker vanwege het gewicht dat ze op hun lichaam droegen. Toen het slagveld eenmaal vol was met Franse mannen, beval koning Hendrik zijn troepen de Fransen aan te vallen met bijlen.

Deze bloederige tactiek zorgde voor een overwinning voor de Engelsen en markeerde het begin van een reeks militaire successen voor Hendrik V.

Het Neveneffect van Azincourt

Terwijl Hendrik terugkeerde naar Londen gevierd als een oorlogsheld, bleef Frankrijk in puin achter - en niet alleen vanwege de klinkende nederlaag die ze net hadden geleden!

Twee politieke facties botsten: de Armagnac die de Franse regering steunde en de Bourgondiërs, die dat niet deden.

De eerste was opgezadeld met de meeste schuld en had de meeste slachtoffers in de nederlaag van Azincourt.

De Bourgondiërs maakten gebruik van hun verzwakte politieke en strategische positie om naar Parijs te marcheren, terwijl ze onderweg onenigheid zaaiden en vooral toen ze daar aankwamen.

De tweedracht in Frankrijk bood koning Hendrik ongeveer 18 maanden om uit te rusten en meer troepen te verzamelen, waarna hij opnieuw Frankrijk binnen marcheerde en de Fransen opnieuw een vernederende nederlaag bezorgde.

Slag bij Trafalgar

Gedenkteken op Trafalgar Square
Standbeeld ter ere van admiraal Lord Nelson ǀ Pixabay - 12019

De Slag bij Trafalgar was een overwinning voor de Britse Royal Navy tegen Franse en Spaanse troepen in 1805. De slag was onderdeel van de Napoleontische oorlogen.

Zevenentwintig Britse schepen werden geleid door commandant admiraal Lord Nelson aan boord van het vlaggenschip HMS Victory in de Atlantische Oceaan nabij Kaap Trafalgar, voor de Spaanse kust.

In de aanloop naar de strijd had Napoleon Bonaparte, de nieuwe keizer van Frankrijk, geprobeerd een manier te vinden om Groot-Brittannië binnen te vallen en het rijk van Frankrijk uit te breiden na de Franse revolutie. De Britten waren echter op de hoogte van zijn plannen en legden een zeeblokkade op aan Frankrijk waardoor de troepen van Napoleon het Kanaal niet konden oversteken en de handelsbanden van Frankrijk werden onderbroken.

Gefrustreerd en niet in staat om de wateren rond Frankrijk te beheersen, was Napoleon (die zich had verbonden met Spanje) van plan mannen uit het Caribisch gebied te halen die zijn troepen zouden helpen bij het ontmantelen van de Britse aanwezigheid in het Kanaal zodat hij Engeland kon binnenvallen.

De schepen van Napoleon konden de Caraïben echter niet bereiken door de mannen van Nelson, die de Fransen in twee kolommen naderden om hen af ​​te schrikken.

Na vijf uur strijd had Groot-Brittannië negentien van de drieëndertig Frans-Spaanse schepen vernietigd. Er gingen geen Britse schepen verloren en de Britse marine keerde triomfantelijk terug.

Hoewel admiraal Lord Nelson zijn leven verloor in deze strijd, zorgde zijn leiderschap ervoor dat Napoleon nooit zou proberen Groot-Brittannië deel te laten uitmaken van het Franse rijk. Hij werd geëerd met de naamgeving van een plein in Londen: Trafalgar Square, waar nog een standbeeld van hem staat.

De Ironie van Trafalgar

De Spanjaarden en Fransen hadden gezamenlijk meer schepen tot hun beschikking dan admiraal Lord Nelson. Ze bevonden zich ook in bekende wateren, net voor de kust van Spanje.

Napoleon had al laten zien dat hij een briljante militaire strateeg was en Frederico Gravina, zijn Spaanse tegenhanger, was al vanaf zijn twaalfde jaar op zee - net veertig jaar tijdens de strijd. Bovendien had hij veel ervaring met vechten op zee, na gevochten te hebben op Gilbraltar en in Toulon.

Zowel Napoleon als Gravina waren echter niets anders dan traditionalisten.

De conventie dicteerde destijds dat gevechtsschepen op een rij moesten liggen, één eenheid moesten vormen en op elkaar moesten schieten tot de schepen zonken.

Admiraal Lord Nelson gooide deze traditie in de wind door met zijn schepen in twee kolommen te varen, loodrecht op de Franse en Spaanse vloten, waardoor hij twee keer het bereik en vuurkracht had dan Spanje en Frankrijk zichzelf gaven.

Geen wonder dat Napoleon en Gravina nooit doel schoten maar zoveel treffers in ontvangst namen!

Volg deze link om meer te lezen over Napoleon en andere beroemde Franse figuren door de geschiedenis heen!

Slag bij Dien Bien Phu

Een recentere nederlaag van de Fransen was de Slag om Dien Bien Phu in Vietnam in 1954, die deel uitmaakte van de grotere Indochina-oorlog.

De Fransen deden mee in de strijd tegen de Viet Minh, die de communistische en nationale strijdkrachten van Vietnam vertegenwoordigde. Vietnam is sinds de 19e eeuw een Franse kolonie, maar de onafhankelijkheidsbeweging werd steeds populairder en Frankrijk verloor de controle over het land.

In een poging de Viet Minh-troepen te verzwakken, begon de Franse Republiek een bezetting van Dien Bien Phu om de voorraden in Laos af te snijden en een Frans bolwerk te vestigen. Deze tactiek werkte echter niet zoals gepland, omdat de stad snel werd afgesneden en omringd door Vietnamese troepen.

Toen de Viet Minh zijn aanval begon, riep Frankrijk de VS om hulp, maar de onafhankelijkheidsbeweging was sterk in aantal en de Viet Minh brak uiteindelijk door de Franse verdediging heen naar de stad.

Frans leren online - klik hier!

Wat is er misgegaan in Dien Bien Phu?

Franse troepen in Vietnam
Frankrijk verloor de Slag om Dien Bien Phu ǀ Visualhunt - mannhai

Het is duidelijk dat de Fransen hun tegenstanders volledig hadden onderschat; ze dachten niet dat de Vietnamezen in staat zouden zijn om door de jungle te navigeren, belast met zware wapens.

Verder namen ze aan dat de Viet Minh zich naar Laos moest haasten; dat zat zeker achter hun strategie om die route te blokkeren.

Het is interessant om op te merken dat dezelfde tactische fout in de meeste militaire campagnes nederlaag veroorzaakte.

Dit soort denken lijkt achteraf onbegrijpelijk: als je vijand denkt zoals jij, hoeveel strijd zou er dan kunnen zijn?

Bereid je voor op wat je vijand kan doen, niet op wat je denkt dat hij zal doen - Carl von Clausewitz

Hoeveel gevechten zouden een andere uitkomst hebben gehad als aan die wijsheid aandacht was besteed?

In de nasleep van Dien Bien Phu nam de Viet Minh meer dan 11.500 mensen gevangen; waarvan bijna 4.500 gewond.

De klap die de Franse diplomatie leed in Vietnam was niet te overleven. Bovendien waren de burgers van Frankrijk de oorlog beu en eisten ze dat de vijandelijkheden zouden ophouden.

Dus eindigde een conflict dat in veel opzichten leek op de Eerste Wereldoorlog: loopgraafgevechten, man tegen man vechten en beperkt gebruik van (voor die tijd) geavanceerde wapens, en geen luchtsteun.

Als je deze blog interessant vond, bekijk dan onze blog over de belangrijkste gebeurtenissen in de geschiedenis van Frankrijk?

Of, als je wilt beginnen met het leren van Frans, probeer dan 'lessen Frans in Den Haag' te googlen.

Heb je een leraar Frans nodig?

Vond je dit artikel leuk?

5,00/5 - 1 vote(s)
Laden...

Marianne

Ik vind dat iedereen overal op de wereld recht heeft op onderwijs. Onderwijs geeft je een betere toekomst. Ik heb de mogelijkheid om mijn kennis te delen, zodat ik mensen van arm tot rijk, van jong tot oud misschien een helpende hand kan bieden om hun doel te bereiken. Dat is mijn ambitie!