Cijfers die zijn uitgegeven door het blad Sport England geven aan dat boksen meer dan ooit in trek is. Er is een behoorlijke toename te zien in de aantallen mensen die minstens eenmaal per week aan de sport deelnemen.

De 'Active People Survey' (APS) is een landelijke enquête die aangeeft hoeveel mensen aan een sport deelnemen, wie die mensen zijn en hoe ze eraan deelnemen, als deel van een club, in een competitie of in een fitness omgeving.

De meest recente enquête toont aan dat boksen een grote toename laat zien. Deze groei kan voornamelijk worden toegeschreven aan een toename in de groep van 16 tot 25 jaar. Daarvan is het aantal 79.100. Hiermee wordt het doel van Sport England voor dit subsidie jaar overtroffen.

In de groep van 26+  is deelname toegenomen tot 87.300, en dit laat een herstel zien na een val in aantallen tijdens de vorige APS enquête.

Deelname door vrouwen is nu 35.000, een toename van 11.700 in de afgelopen zes maanden. Dit wijst aan dat meer vrouwen en meisjes nu boksen kiezen als een alternatief voor andere sporten die meer als vrouwelijk werden beschouwd. Deelname door mannen is verhoogd met 14.300 tot 131.400.

Ron Tulley, het hoofd van de afdeling Boksontwikkeling zegt: “Vrouwen maken nu bijna 21% van de boksdeelnemers uit. Dit is een verbazingwekkende toename gezien het feit dat de sport tot voor kort werd beschouwd als alleen voorbehouden aan mannen.”

Deze sport is een van de vriendelijkste en meest toegankelijke en het is dus ook niet vreemd dat er meer mensen van etnische minderheden aan deelnemen. Boksen heeft ook een toename laten zien in het aantal mensen van sociaal achtergestelde gebieden.

De opwaartse trend in fitness boksen blijft voortgaan, maar het traditionele boksen toont dat ook. Dit bewijst dat de sport vanuit de basis zich krachtig blijft ontwikkelen.

Lees meer over de gunstige kanten van het boksen

Tegenwoordig wordt het boksen voornamelijk door de Amerikanen gedomineerd. Desondanks heeft het Verenigd Koninkrijk ook een aantal boksers van wereldklasse voortgebracht. Het is per slot van rekening de geboorteplaats van de moderne bokssport. De lijst van de top boksers uit het Verenigd Koninkrijk verschilt per kenner. Zij zijn het er echter allemaal mee eens dat de volgende 10 boksers op de lijst van grootsten aller tijden zouden moeten staan.

Hieronder vind je de Superprof lijst met de tien grootste Britse boksers aller tijden.

1. Joe Calzaghe

Joe Calzaghe, Welse bokser
Joe Calzaghe, Welse kampioen bokser | bron: Ben Duffy op Wikimedia Commons

Deze man uit Wales nam deel van 1993 tot 2008. Hij is wereldkampioen in twee gewichtsklassen en heeft de verenigde WBA (Super), WBC, IBF, WBO, Ring magazine en 'lineal' super-middengewicht titels, zowel als de Ring light-zwaargewicht titel. Calzaghe is de langst regerende super-middengewicht wereldkampioen in de geschiedenis van het boksen.

He nam afscheid na de langste aaneensluitende tijd als wereldkampioen van welke bokser dan ook.

Van 2006 tot en met 2008 werd Calzaghe door The Ring geschat als een van de top tien boksers ter wereld gerekend over alle klassen. In januari 2009 bereikte hij de derde positie op de ranglijst. De maand daarop stopte hij als ongeslagen kampioen en tegelijkertijd als heersend wereldkampioen.

Calzaghe werd vaak beschreven als de "trots van Wales" of de "Italiaanse Draak". Dit laatste refereerde naar een verwijzing naar de bijnaam "Italiaanse Hengst" die te maken had met zijn gemengde afkomst. De draak speelt een vooraanstaande rol op de Welse vlag en is ook een figuur in een Sardinische mythe.

In 2007 werd Calzaghe de BBC Sports Personality of the Year door 28,19% van de stemmen te verwerven. Hierdoor werd hij de eerste Welse winnaar van deze prijs sinds show springruiter David Broome in 1960. Hij verkreeg de Young Boxer of the Year Prijs in 1995. Calzaghe werd opgenomen in de International Boxing International Boxing Hall of Fame in 2014.

Calzaghe heeft beslist een flink hoofdstuk geschreven in de grote geschiedenis van het boksen.

2. Lennox Lewis

Lennox Lewis is een voormalige professionele bokser die van 1989 tot en met 2003 heeft gestreden. Hij blijft de laatste zwaargewicht die onbetwist de titel heeft ontvangen.

Lennox Claudius Lewis is drievoudig wereldkampioen zwaargewicht, en tweevoudig wereldkampioen door gevechten met de heersende kampioen.

Vanwege zijn dubbele nationaliteit (Britse en Canadese) vertegenwoordigde hij Canada in 1988 als amateur op de Olympische zomerspelen en won een gouden medaille in de divisie super zwaargewicht doordat hij Riddick Bowe, de toekomstige wereldkampioen in de finale versloeg.

Tijdens zijn eerste drie jaren als prof won hij verschillende regionale zwaargewicht kampioenschappen, waaronder titels in Europese, de Britse en Gemenebest gevechten.

Lewis won als uitdager de titel door Shannon Briggs in 1998 te verslaan. Door twee gevechten in 1999 tegen Evander Holyfield (waarvan de eerste eindigde in een tegenstrijdig gelijk spel) werd Lewis onbetwist kampioen zwaargewicht.

In 2002 versloeg Lewis Mike Tyson in een van de meest geanticipeerde gevechten in de boksgeschiedenis. Tijdens zijn laatste gevecht in 2003 versloeg Lewis in een bloedige strijd Vitali Klitschko. Hij nam in 2004 afscheid van het boksen.

Door velen wordt hij als een van de grootste zwaargewicht boksers aller tijden beschouwd, en tevens als een van de grootste Britse strijders aller tijden. Hij heeft door 15 aaneengesloten titelgevechten het vierde langste titelbezit in de moderne boksgeschiedenis. In 1999 kreeg hij de titel Fighter of the Year door de Boxing Writers Association of America, en daarnaast BBC Sports Personality of the Year.

Lees hier over de geschiedenis van het boksen

3. Ken Buchanan

Ken Buchanan is een Britse voormalige professionele bokser en onbetwist lichtgewicht wereldkampioen uit Edinburgh.

Buchanan reisde naar Puerto Rico waar hij op 26 september 1970 wereldkampioen lichtgewicht Ismael Laguna uit Panama bevocht. Hij versloeg Laguna gedurende een strijd van 15 rondes en werd lichtgewicht wereldkampioen. Het WBA en de Britse Boxing Board of Control (BBBC) hadden destijds een onenigheid en Buchanan mocht daardoor niet in Schotland vechten.

Buchanan moest daardoor gedurende korte tijd in het buitenland wedstrijden houden. In 1970 versloeg hij in een strijd van 10 ronden Donato Paduano in een niet-titelgevecht.

Daarna versloeg hij op 12 februari 1971 in Los Angeles Rubén Navarro in Los Angeles, verdedigde de WBA kampioenschap en verkreeg de onbezette WBC championship. Hij werd toen de onbetwiste lichtgewicht wereldkampioen.

4. Barry McGuigan

Finbar Patrick ‘Barry’ McGuigan is een Ierse voormalige boksprofessional. Tegenwoordig promoot hij het boksen. Hij werd geboren in Clones, County Monaghan, Ierland, had de bijnaam The Clones Cyclone en werd de WBA en lineal vedergewicht wereldkampioen.

Bij zowel het Ierse als het Britse publiek was hij erg gewild. Hij vertegenwoordigde neutraliteit en vrede in een tijd toen Noord Ierland, waar hij woonde, leed onder The Troubles. In het jaar 2005 werd hij in de internationale boks Hall of Fame opgenomen.

De Professional Boxing Association (PBA) werd door hem opgericht. Hij is er momenteel president.

Lees over de 10 beste boksfilms

5. Lloyd Honeyghan

Lloyd Honeyghan is een Britse voormalige profbokser die van 1980 tot 1995 aan de sport heeft deelgenomen.

Hij regeerde van 1986 tot 1987  als onbetwiste kampioen weltergewicht en bezat de titels voor WBC, Ring magazine en lineal weltergewicht tussen 1986 en 1989. Op regionaal niveau bezat hij de titels voor Europese, Britse en de Gemenebest weltergewicht tussen 1983 en 1985, evenals de Gemenebest licht middelgewicht titel in 1993 en 1994.

Lees beroemde uitspraken van topboksers

6. Ricky Hatton

Richard John Hatton is een Britse voormalige profbokser die deelnam van 1997 tot en met 2012. Sindsdien heeft hij gewerkt als bokspromotor en trainer. Tijdens zijn bokscarrière behaalde hij meerdere wereldkampioenschappen op licht-weltergewicht en een op weltergewicht niveau.

Ricky Hatton, Brits bokskampioen
Ricky Hatton, licht weltergewicht Brits kampioen tijdens wedstrijd in Manchester, november 24, 2012 | bron: Harry (Howard) Potts op Wikimedia Commons

Hatton wordt door BoxRec ingeschaald als de beste Britse licht weltergewicht aller tijden, de derde in Europa en de elfde wereldwijd. In 2005 werd hij benoemd tot Fighter of the Year door The Ring magazine, de Boxing Writers Association of America, en de ESPN.

Hatton bereikte in 2005 het toppunt van zijn carrière toen hij Kostya Tszyu versloeg voor de IBF, Ring, en lineal licht weltergewicht titels. Daarop volgde de overwinning over Carlos Maussa waardoor hij de WBA (Super) licht weltergewicht titel, waardoor hij algemeen wereldkampioen werd.

Zijn eerste nederlaag leed hij tegen Floyd Mayweather Jr. in een poging om de WBC, Ring en lineal weltergewicht titels te verkrijgen.

Hatton is bejubeld als een van de meest geliefde en populaire Britse boksers aller tijden. Zijn luidruchtige fan base reisden met tienduizenden hem over de Atlantische Oceaan achterna om hun steun te betuigen.

7. John Conteh

John Anthony Conteh is een Britse voormalige professionelebokser die van 1971 tot en met 1980 heeft deelgenomen.

Boxing champion John Conteh. John Conteh, MBE and boxing champ.

Hij behield meerdere licht-zwaargewicht kampioenschappen met daaronder de WBC titel van 1974 tot en met 1978, en de Europese, Britse en Gemenebest titels in 1973 en 1974. Conteh verkreeg een MBE op de Queen’s Birthday Honours in 2017 vanwege zijn diensten aan de bokssport.

8. Chris Eubank

Christopher Livingstone Eubank, beter bekend als Chris Eubank, is een Britse voormalige profbokser die van 1985 tot en met 1998 heeft gevochten.

Britse bokser Chris Eubank
Chris Eubank behaalde de WBO middengewicht en super middengewicht titels. | bron: Keith Page op Wikimedia Commons

Hij bezat de WBO middengewicht en super-middengewicht titels en is door BoxRec benoemd als de derde Britse super-middengewicht bokser aller tijden.

Hij regeerde vijf jaar lang als wereldkampioen. De eerste tien jaar als professional was hij ongeslagen, en dat bleef hij als middengewicht. Zijn wedstrijden voor de wereldtitel tegen mede Britten Nigel Benn en Michael Watson hielpen het Britse boksen in de negentiger jaren om een golf van populariteit te bereiken. Eubanks charismatische persoonlijkheid hebben hem tot een van de meest herkenbare beroemdheden van die periode gemaakt.

Eubank wordt in de ring veel moed toegeschreven. Hij kon op weg naar zijn overwinningen een behoorlijke mate van afstraffing van 'power punchers' incasseren. Men zei dat hij een granieten kin had.

9. Nigel Benn

Nigel Gregory Benn is een Britse voormalige profbokser die van 1987 tot en met 1996 heeft deelgenomen.

He was wereldkampioen in twee klassen en bezat daarvoor de  WBO middengewicht titel in 1990 en de WBC super-middengewicht titel van 1992 tot en met 1996. Tevens bezat hij de Gemenebest middengewicht titel in de jaren 1988 en 1989.

Zijn bijnaam was “The Dark Destroyer” vanwege zijn formidabele slagkracht en zijn aggressieve vechtstijl. Benn wordt door BoxRec ingeschaald als de vierde Britse super-middengewicht bokser aller tijden.

10. Naseem Hamed

Naseem Hamed is bekend als “Prins” Naseem of “Naz”. Hij is een Britse voormalige profbokser die van 1992 tot en met 2002 heeft deelgenomen.

Naseem Hamed profbokser
Prince "Naz" Hamed | bron: Mandy Coombes op Wikimedia Commons

Hij bezat meerdere wereldkampioenschappen op vedergewicht niveau, inclusief de WBO titel van 1995 tot en met 2000, de IBF titel in 1997 en de WBC titel in 1999 en 2000. Hij regeerde ook als lineal kampioen van 1998 tot en met 2001, IBO kampioen in 2002 en 2003 en behield de Europese bantamgewicht titel in de jaren 1994 en 1995.

Hamed wordt bezien door BoxRec als de derde Britse vedergewicht bokser aller tijden. In 2015 verkreeg hij een plaats in de International Boxing Hall of Fame.

Lees meer over het boksen

Heb je een leraar Boksen nodig?

Vond je dit artikel leuk?

5,00/5, 1 votes
Loading...

Klaas

Techneut met een onderwijsachtergrond. Graag en vaak op zoek naar manieren om zowel jongeren als ouderen in staat te stellen om beter te leren. Vertaler voor Superprof sinds het begin!