De dageraad van de 20e eeuw was een tijd van ongekende vooruitgang en innovatie: de mogelijkheid dat mensen een vlucht konden nemen werd een kans met de Zeppelin (1900), het vliegtuig van de gebroeders Wright (1903) en de helikopter (1907).

Bakeliet, een vrijwel onverwoestbaar product op basis van aardolie, opende nieuwe markten en scherpe geesten; elk plastic werktuig in de wereld van vandaag is afkomstig van de formule van Leo Baekeland (1907).

Alles van een favoriete teddybeer (1902) tot de kunstmatige verlichting (1902) waar we weinig aandacht aan besteden, werd rond de eeuwwisseling ontdekt, uitgevonden en gemaakt.

Zelfs de theezakjes voor je favoriete theekopje zijn uitgevonden in 1904!

Stofzuigers, tractoren en neonlichten ... in het begin van de 20e eeuw werd de wereld getrakteerd op zo'n ware explosie van genialiteit die het menselijk leven steeds beter en gemakkelijker maakte.

Wie had kunnen weten dat de oorlog om alle oorlogen te beëindigen maar een paar jaar verwijderd was?

Superprof gaat nu terug in de tijd om de smeulende sociaal-politieke onrust te onderzoeken, de gebeurtenissen te vertellen die voorafgingen aan het moment dat die onrust tot uitbarsting kwam, om de vernietiging te onderzoeken en de verliezen te tellen.

De Aanloop naar de Eerste Wereldoorlog

Je zou kunnen zeggen dat de Europeanen, terwijl ze buren zijn, zeker veel hebben gevochten!

Gelukkig hebben drie rijken - het Ottomaanse Rijk, het Pruisische Rijk en het Huis van Romanov in Rusland de zaken in toom gehouden, maar alleen bijna.

Pruisen omvatte grote delen van Duitsland, evenals Polen en een beetje Oost-Rusland. Het Ottomaanse Rijk, hoewel afnemend in politieke en militaire betekenis, was toch economisch krachtig en droeg veel bij aan de vredesinspanningen aan het einde van de 19e eeuw.

Oostenrijk-Hongarije was een beetje een vraagteken. Tegenwoordig wordt het soms een Rijk genoemd, maar het was meer een dubbele monarchie die samen alleen buitenlandse zaken en militaire zaken beheerde. Al het andere, inclusief zaken die uniek zijn voor de individuele monarchieën, werden beheerd door hun respectieve regeringen.

Het zogenaamde Oostenrijks-Hongaarse Rijk nam het grootste deel van Zuidoost-Europa in beslag, grenzend aan Russisch grondgebied in het Westen en Duitse landen in het Noorden.

Sommige mensen waren niet blij dat hun land in die vorm was ingedeeld; dat gevoel is wat de Grote Oorlog heeft afgetrapt.

We komen snel genoeg bij deze gebeurtenis. Laten we voorlopig onze kaart tekenen ...

Niemand hield van de Fransen dus, om te voorkomen dat Frankrijk een soort macht zou worden om rekening mee te houden, bracht de Kanselier van Duitsland de Liga van Keizers tot stand; een alliantie tussen de drie grote tronen van Europa.

Otto von Bismarck staat vandaag te boek als bemiddelaar in die verbintenis. Scherp intuïtief en sluw, leek hij het juiste gevoel te hebben gehad voor zowat elke onderhandeling. Maar volgens alle verhalen was hij niet echt een aardige vent.

Von Bismarck wordt ook wel de 'IJzeren Kanselier' genoemd
In 1873 sloot Von Bismarck een verbond tussen de keizers van Duitsland, Rusland en Oostenrijk-Hongarije ǀ Visualhunt - Bernt Rostad

Toch zorgde Pruisen en Oostenrijk-Hongarije voor de Russische betrokkenheid bij de Liga om een ​​Dubbele Alliantie te vormen, die de belangen (en militaire kracht) van de Tsaar buiten verdere onderhandelingen sloten. Later trad Italië toe, waardoor het een Drievoudige Alliantie werd.

Amerika, zich verheugend in zijn welvaart vóór de depressie, was druk bezig grote stappen in de industrie te maken die later de uitkomst van de oorlog zouden beïnvloeden.

Hoe zit het met het Britse Rijk?

Tot vlak na de eeuwwisseling was het Britse rijk blij met zijn de isolatie - het vermijden van allianties op lange termijn en het vertrouwen op de enorme koloniale bronnen voor militaire kracht en de economie.

Hoewel er in deze periode relatieve vrede in Europa was, waren er schermutselingen: de Boerenoorlogen, bijvoorbeeld, die duidelijk de kwetsbaarheid van Groot-Brittannië illustreerde ondanks de macht van het rijk.

Om die reden ging het Verenigd Koninkrijk een Entente Cordiale (1904) aan, een reeks overeenkomsten die de Engels-Franse relaties sterk verbeterden. In 1907 sloot het Verenigd Koninkrijk de Engels-Russische Conventie, wat betekende dat als Frankrijk of Rusland hulp nodig had in oorlogstijd, ze zouden meedoen.

Ondertussen hadden Frankrijk en Rusland hun eigen overeenkomsten gesloten.

Tegen 1914 waren er Duitsland-Pruisen, Oostenrijk-Hongarije en Italië, samen de Triple Alliance genoemd, ingesloten door de Triple Entente van Groot-Brittannië, Frankrijk en Rusland.

Nu de gevechtslijnen waren getrokken, gaan we door met vechten!

Het Schot dat over de Hele Wereld werd Gehoord

Aartshertog Franz Ferdinand, de erfgenaam van de Oostenrijkse troon,maakte een rondtoer door Sarajevo in Bosnië. Bosnië was een territorium dat het Oostenrijk-Hongaarse rijk had geannexeerd uit het afnemende Ottomaanse rijk.

Onder de menigten langs de rijtoer afgezette route bevonden zich zes leden van Jong Bosnië, een groep van politieke dissidenten die bijzonder actief waren op scholen. Ze waren van plan de Aartshertog te vermoorden om het afzien van de Zuid-Slavische provincies te forceren.

De granaat werd gegooid bij de passerende auto, miste zijn doel en verwondde verschillende omstanders. Opmerkelijk genoeg was dat de enige moordpoging in het leven van de hoogwaardigheidsbekleder tijdens een rijtoer.

Bij puur toeval, toen hij uit het ziekenhuis kwam, waar hij degenen had bezocht die door de ontploffing waren gewond, bracht een verkeerde afslag hem in het vizier van een van de moordenaars, die gewapend waren met een pistool.

Aartshertog Franz Ferdinand met vrouw en kinderen
De moord op Franz Ferdinand was de aanleiding tot de WOI ǀ Visualhunt - The Library of Congres

Twee schoten, een voor de aartshertog en een voor zijn vrouw, afgevuurd door een jongen die net 20 jaar oud was, zorgde ervoor dat Europa in chaos afdaalde.

Hoewel de winden van oorlog de Weense samenleving nauwelijks verstoorden, was het politieke effect diep.

Van anti-Servische rellen in Sarajevo aangemoedigd door Oostenrijk-Hongaarse leiders tot gevangenschap en uitlevering van prominente Serviërs, die allemaal leidden tot het Juli-Ultimatum: opzettelijk onacceptabele eisen aan de Servische regering met de opzettelijke bedoeling om oorlog uit te lokken.

Dergelijke eisen hebben een manier om wereldschokkende gebeurtenissen te veroorzaken; denk maar aan hoe dergelijke eisen aanleiding gaven tot Nazi-Duitsland!

Iedereen Wordt Betrokken

Alsof het gewoon wachtte op een kans om te vechten, mobiliseerde elk land zijn leger na de oorlogsverklaring van Oostenrijk-Hongarije aan Servië (28 juli 1914).

  • Rusland marcheerde uit ter ondersteuning van Servië op 29 juli;
  • Duitsland verklaarde Rusland de oorlog voor het mobiliseren (1 augustus);
  • Frankrijk, dat door Duitsland werd gevraagd om neutraal te blijven, trok zijn troepen terug van de Westelijke grens maar mobiliseerde hun reserve militaire eenheden.
Keizer Wilhelm II en Tsaar Nicolaas II
Duitsland verklaarde op 1 augustus 1914 de oorlog aan Rusland ǀ Visualhunt - The Library of Congres

De conflicterende acties van Frankrijk veroorzaakten hoofdpijn in Duitsland. Volgens hun Schlieffenplan hadden ze het grootste deel van hun troepen naar het westfront willen sturen, maar als reactie op de mobilisatie van Frankrijk was Duitsland gedwongen zijn militaire reserves te activeren en naar het oosten te sturen.

Er was verdere verwarring voor Oostenrijk met Duitsland, waarvan ze dachten dat het hen zou helpen tegen Rusland. Duitsland had een ander plan in gedachten: ze zouden de Fransen tegenhouden terwijl Oostenrijk alleen tegen de Russen en Serviërs vocht.

Een verdere miscommunicatie informeerde de Duitse keizer Wilhelm dat de Britten neutraal zouden blijven als Frankrijk niet werd aangevallen. Na het ontvangen van tegengestelde informatie, gaf de Keizer zijn algemene carte blanche om verder te gaan zoals hij zou doen.

Op 3 augustus, nadat Luxemburg al was ingenomen, verklaarde Duitsland de oorlog aan Frankrijk.

De Britten verklaarden vervolgens de oorlog aan Duitsland omdat ze een onbevredigend antwoord gaven op hun eisen om de neutraliteit van België te respecteren.

De Eerste Wereldoorlog en de Rest van de Wereld

De gevechten tussen de centrale mogendheden en de geallieerden waren niet de enige vijandelijkheden; dit was tenslotte een wereldoorlog; om te beginnen werd er op vrijwel elk continent en op open zee gevochten!

Azië

Duitsland had grote stukken grondgebied - in China en het toenmalige Duitse Samoa. Nieuw-Zeeland en Australië namen deel aan de actie door dat Samoaanse grondgebied te bevrijden, evenals het eiland dat later bekend werd als Nieuw-Brittannië.

Ondertussen kwam Japan in actie in Micronesië en ging vervolgens over tot het veroveren van Qingdao, in de noordwestelijke provincie van China. Beide waren Duitse gebieden.

Afrika

Een groot deel van het continent was gekoloniseerd door Europese mogendheden; nu was het de tijd dat die kolonies tegen elkaar opstonden.

De Fransen en Britten verenigden zich tegen de Duitsers en namen hun protectoraten Togoland en Kameroen over.

De Duitsers in Zuidwest-Afrika vielen Zuid-Afrika aan, waar Britse troepen waren gelegerd. Gevechten daar duurde voort voor de duur van de oorlog.

Indië

Ondanks grote inspanningen van Duitsland om opstanden aan te wakkeren, bleef India trouw aan de Kroon. Mannen namen dienst in record aantallen; meer dan een miljoen Indiase soldaten dienden in Afrika, Europa en het Midden-Oosten.

We merken op dat hun inspanningen een poging waren om hun onafhankelijkheid van Groot-Brittannië te verkrijgen. Ze waren erg teleurgesteld toen deze na beëindiging van de vijandelijkheden niet werd gegeven.

De Amerikanen deden tamelijk laat mee aan de gevechten.

Het vertrek van de Lusitania uit New York
De Lusitania werd door een Duitse onderzeeër tot zinken gebracht ǀ Visualhunt - Nationaal Archief

De Verenigde Staten hadden een verdrag van niet-interventie aangenomen tot 1915 toen een Duitse onderzeeër de Lusitania liet zinken. De 128 Amerikanen aan boord die omkwamen, zorgden ervoor dat president Woodrow Wilson eiste dat Duitsland zich niet zou richten op burgerschepen.

Duitsland stemde ermee in, maar terwijl de oorlog verder ging - nu in het derde jaar, hervatten ze de onbeperkte onderzeeboot oorlogvoering met het volle besef dat de Verenigde Staten terug zou vechten.

De Duitse minister van Buitenlandse Zaken stuurde een telegram dat Mexico uitnodigde zich te verbinden met Duitsland om tegen de Amerikanen te vechten, maar Britse troepen onderschepten het bericht, dat via de Amerikaanse ambassade in Londen aan de Amerikaanse president werd gepresenteerd.

Dat en het zinken van zes Amerikaanse koopvaardijschepen waren allemaal de stimulans die president Wilson nodig had: op 6 april 1917 sloten de Verenigde Staten zich aan bij de geallieerde mogendheden in de strijd tegen Duitsland.

Zuid-Amerikaanse landen en Caribische landen werden niet uitgesloten: in dat laatste jaar van de oorlog verklaarde zowat elk land de oorlog aan Duitsland, terwijl Panama en Nicaragua ook de oorlog aan Oostenrijk verklaarden.

Vanwege zijn enorme omvang behoort WOI tot de beroemdste historische gebeurtenissen ter wereld.

Analyse van WOI

Oostenrijk leed zware verliezen in de vroege dagen van het conflict. Servische troepen die de Oostenrijk-Hongaarse troepen verslaan, worden zelfs beschouwd als een van de grootste verstoringen van de moderne geschiedenis.

Met meer dan 35 miljoen slachtoffers, wordt WOI beschouwd als een van de bloedigste oorlogen in de hele mensheid.

Veel doden waren waarschijnlijk het gevolg van het feit dat de oorlog begon met veel troepen met behulp van 19e-eeuwse wapens en slagveldtactieken, maar naarmate de oorlog vorderde, maakte dezelfde explosie van vernieuwing die de beschaving vooruit bracht ook het vechten veel dodelijker:

  • De Britse Ladyship tanks werden voor het eerst uitgezonden in september 1916; Frankrijk en Duitsland volgden snel;
  • Artillerie en vliegtuigen brachten nieuwe bedreigingen in de lucht;
  • Radio's, telefoons en draadloze communicatie maakten communicatie mogelijk tussen de frontlinies en de besluitvormers die ver verwijderd bleven van de gevechten;
  • De Loopgravenoorlog, mogelijk gemaakt door de ontwikkeling en verbetering van de granaat, nam zonder onderscheid levens - door ziekte of door explosie;
  • De macht van de Britse marine kon de sluipende manier van Duitse onderzeeërs niet overwinnen.
Het overleven in de loopgraven was een hel
De Eerste Wereldoorlog wordt gezien als de bloedigste in de hele geschiedenis ǀ Pixabay - bmewelt

De dingen zouden misschien voor onbepaalde tijd zijn doorgegaan, ware het niet voor de Russische revolutie, wiens conclusie uitmondde in de ondertekening van een verdrag met Duitsland.

Eén voor één capituleerden alle Duitse bondgenoten. Keizer Wilhelm II werd alleen achtergelaten om het op te nemen tegen vijanden over de hele wereld en trad op 9 november af terwijl hij de overgebleven politici inde steek liet om de overgave te ondertekenen.

Het was echt een oorlog om alle oorlogen te beëindigen ... tot de Tweede Wereldoorlog langs kwam.

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

5,00/5, 1 votes
Loading...

Marianne

Ik vind dat iedereen overal op de wereld recht heeft op onderwijs. Onderwijs geeft je een betere toekomst. Ik heb de mogelijkheid om mijn kennis te delen, zodat ik mensen van arm tot rijk, van jong tot oud misschien een helpende hand kan bieden om hun doel te bereiken. Dat is mijn ambitie!