Herinner je je de hype rond de Mayakalender van 2012 nog?

20 december 2012 was de datum waarop de Maya's vermoedelijk voorspelden dat de wereld zou eindigen.

In winkels over de hele wereld werden overlevingsvoorraden ingeslagen. Aannemers die gespecialiseerd waren in ondergrondse schuilplaatsen werden drievoudig geboekt; ze konden niet snel genoeg werken om aan de vraag te voldoen.

Overal wisselden mensen af ​​tussen het organiseren van extravagante feesten en het ingraven in angst.

En toen, klokslag middernacht op die dag ... herstelde de Mayakalender zich en voelden veel mensen zich een beetje dom omdat ze noodkaarsen en ingeblikt voedsel hadden opgeslagen.

Dit incident is een bewijs van de kracht, impact en genialiteit van de Maya beschaving, zelfs eeuwen na haar afname.

Ze waren zowel een religieus als een bijgelovig volk, menselijke kenmerken die schijnbaar in strijd waren met hun wetenschappelijke aard.

Even tegenstrijdig waren hun artistieke capaciteiten en hun wreedheid - niet alleen rituele offers, maar ook in alledaagse zaken, zoals het martelen en onthoofden van hun verliezende bal team.

Balspel bij de Maya's
Als je bij de Maya's dit balspel verloor, kon dat wel eens je dood betekenen ǀ Pixabay - ecalbz2005

Ja, de Maya's speelden graag met de bal, net als wij!

Laten we nu een reis maken naar Meso-Amerika, waar de Maya cultuur zo lang bloeide. We zullen ontdekken hoe het leven in die tijd was, welke wonderen ze bereikten en wat er met hen gebeurde.

De Tijdlijn van de Maya's

Hoewel de regio die door de Maya's werd bezet aantoont dat het zo'n 8.000 jaar geleden bewoond was, wordt het tijdsbestek van de Maya beschaving tot op de dag van vandaag betwist.

Niettemin worden de tijdperken van enkele grote evenementen over het algemeen erkend.

De meeste archeologen bepalen het begin van de Maya ontwikkeling rond 1800 voor Christus, toen er feitelijke nederzettingen ontstonden en de mensen begonnen met het verbouwen van maïs, bonen, pompoen en chilipepers - ingrediënten die nog steeds een hoofdbestanddeel van hun dagelijks voedsel zijn.

Een van de meest impactvolle gebeurtenissen in de tijdlijn van de Maya's vond plaats in de 9e eeuw na Christus: een politieke ineenstorting leidde tot een migratie weg van de zuidelijke laaglanden, waarbij hun steden en velden achterbleven.

Niemand weet zeker wat die migratie of de plotselinge verandering in politieke wind heeft veroorzaakt.

Een combinatie van factoren zoals droogte en overbevolking - die leidden tot aantasting van het milieu, in combinatie met burgeroorlog, wordt algemeen aanvaard als waarschijnlijke factoren.

Aan het begin van de 16e eeuw waren er nauwelijks Maya krijgers meer om tegen de Spanjaarden te vechten; in 1697 vielen Spaanse conquistadores aan en namen de laatste onafhankelijke stad van de Maya's in.

De lange levensduur van de Maya ontwikkeling - ondanks haar ineenstorting in de 2e eeuw bleef hij doorgaan, heeft ertoe geleid dat geleerden de datum progressie hebben onderverdeeld in vijf bescheiden tijdperken:

  • Archaïsch: van 8000 tot 2000 voor Christus;
  • Pre-Klassiek: van 2000 voor Christus tot 250 na Christus;
  • Klassiek: 250 tot 950 na Christus;
  • Post-Klassiek: 950 tot 1539 na Christus;
  • Contact Periode, de tijden van Spaanse activiteit: 1511 tot 1697.

Binnen deze onderverdeling bestaan er nog meer niveaus: vroeg, laat en eind. We merken ook op dat de tijdsperioden tot wel een eeuw kunnen schommelen, aangezien er geen definitieve manier is om datums aan specifieke evenementen toe te wijzen.

Ontdek verbazingwekkende feiten over de tijdlijn van de Australische Aboriginals.

Ruïne van een van de grootste steden van de Maya's
De Tikal piramides in Guatemala van ven nature meer ceremonieel ǀ Visualhunt

Geografie van het Maya Gebied

De Maya beschaving ontwikkelde zich binnen het Meso-Amerikaanse cultuurgebied dat zich uitstrekte van het noordelijke uiteinde van het huidige Mexico tot Midden-Amerika.

In hun hoogtijdagen bezetten de Maya's het hele schiereiland Yucatan, evenals het zuidoosten van Mexico en het noorden van Zuid-Amerika - de regio die we tegenwoordig kennen als Belize en Guatemala, evenals het westen van Honduras en El Salvador.

De Maya's genoten van een royale kustlijn. Landinwaarts was hun terrein over het algemeen vlak met weinig heuvels, behalve wat bekend stond als de Maya Hooglanden, de bergketen die zich uitstrekt tot in Guatemala.

Alles bij elkaar hadden ze genoeg bouwland en het was niet per se moeilijk om aan water te komen ... tenminste, als de bevolking niet enorm was gegroeid.

De Politiek van de Maya’s

Hoewel de regio enorm en dichtbevolkt was en alle Maya's een gemeenschappelijk wereldbeeld en ideologie deelden, werden ze nooit geconsolideerd tot één enkel rijk.

Maya's leefden in natiestaten, elk bestuurd door hun eigen politieke hiërarchieën. Deze staten waren verbonden door handelsbetrekkingen, diplomatieke allianties en eerbetoon verplichtingen.

Eerbetoon verplichtingen: machtige staten eisten betaling van hun zwakke buren, meestal als een gebaar van onderwerping. Zo'n eerbetoon kon de vorm hebben van valuta of goederen.

In eerste instantie werden de Maya's bestuurd door stamhoofden, maar in de Klassieke Periode was het leiderschap meer gecentraliseerd en veel machtiger geworden.

Leiders rechtvaardigden hun positie door afstamming of door goddelijk recht; politieke banden met andere leiders hielpen ook bij het handhaven van de ambtstermijn van een leider.

De Maya cultuur dwong loyaliteit en gehoorzaamheid aan heersers af; ze vonden het absoluut noodzakelijk om de sociale harmonie te handhaven.

Degenen die onder leiding vervelend deden, werden hard gestraft. Tegen de tijd van de Klassieke Periode waren mensenoffers een beproefd instrument voor sociale controle geworden. Politieke en religieuze leiders hadden er geen probleem mee om rituele offers te brengen als een manier om hun macht te tonen.

De Sociale Structuur van de Maya’s

Bijna vanaf het begin van de Maya ontwikkeling werd er een scherp onderscheid gemaakt tussen de elite en de gewone mensen - de twee brede sociale klassen. Binnen deze groepen bestond er nog meer verdeeldheid.

Natuurlijk omvatte de eliteklasse leden van het koninklijk huis. Direct onder hen kwamen de edelen, zo verordend door het koningshuis of omdat ze land bezaten onafhankelijk van de koning.

Religieuze leiders werden ook als elite beschouwd, net als militaire leiders. Andere nobele rangen waren onder meer:

  • Ambtenaren;
  • Belastinginners;
  • Plantagebeheerders (cacaoplantages waren enorm!);
  • Leiders van handelsexpedities;
  • Hogepriesters;
  • Lokale beheerders.

Hoe zat het met de koninklijke nakomelingen?

Van zonen werd verwacht dat ze aantoonden dat ze in staat waren om het koninkrijk te verdedigen voordat ze het zouden erven, dus werd van hen verwacht dat ze, althans voor een tijdje, een militaire leiderspositie zouden innemen.

Aangezien de Maya's altijd bij hun klasse bleven bij het trouwen, werden koninklijke dochters uitgehuwelijkt aan een zoon van een koninklijke familie in een ander land, waardoor hun elitestatus behouden bleef en de politieke banden werden verstevigd.

De ‘gewone’ klasse omvatte lijfeigenen en slaven, boeren, algemene arbeiders en bedienden.

Hoewel een ‘gewone’ koopman behoorlijk rijk kon worden, mocht hij de de status van rijkdom niet uiten: geen mooie kleding of versieringen dragen, noch werd hem toegestaan ​​om de levensomstandigheden van zijn gezin te verbeteren.

Ontdek ook de sociale rangen in het Archaïsche Egypte ...

Religieuze en Spirituele Overtuigingen van de Maya’s

De Maya's beoefenden voorouderverering; in feite was hun toewijding zo diep dat hun doden onder hun huizen werden begraven!

Ken je de begrafenisgebruiken in het Antieke Griekenland?

Naast voorouderverering hadden Maya's meer dan 200 goden. De belangrijkste waren de schepping, vruchtbaarheid, regen en donder en dood.

Net als in de samenleving was er in het pantheon van goden ook een hiërarchie, waarbij sommige goden machtiger waren en meer vereerd werden dan andere.

Sommige goden bestonden om een ​​hekel aan te hebben, bespot en misleid te worden.

Overal in het uitgestrekte Maya territorium vereerden bijna iedereen dezelfde goden, maar sommige gebieden hadden goden die specifiek waren voor hun regio of belangen.

Het is moeilijk om precies in te schatten hoeveel goden hun geloofssysteem bevolkten, omdat dezelfde god in een andere regio een andere naam kon hebben of in dezelfde regio meerdere namen kon hebben.

Een opmerkelijk facet van de goden van de Maya's is hun potentieel aan meedogenloosheid en wreedheid.

De god Zipacna, maker van de aarde
Van de god Zipacna wordt gezegd dat jij 400 jongens doodde ǀ Visualhunt - monojussie

Zipacna bijvoorbeeld, een god die een belangrijke rol speelde bij het scheppen van de aarde, doodde 400 jongens in een enkele, slim ontworpen beweging.

Wetenschap bij de Oude Maya’s

Voor een volk dat geobsedeerd was door bloedvergieten en oorlogvoering, waren de vroegere Maya's verrassend ontwikkeld en boekten ze aanzienlijke vorderingen op verschillende gebieden.

Technologie

Mocht je twijfelen over de technologische knowhow van de Maya's, dan hoef je alleen maar naar hun overgebleven gebouwen en stad ruïnes te kijken. Hun symmetrische lay-out en precieze lijnen geven aan dat ze een beetje wisten van landmeten en meten.

Wat nog opmerkelijker is, is dat ze steen hebben gehakt en vervoerd zonder metalen gereedschappen of wielen te gebruiken.

Een andere verbazingwekkende vooruitgang was het gebruik van glitterverf om hun gebouwen te versieren en om kunst te maken. Door standaardkleuren te mengen met mica, een mineraal dat overvloedig verkrijgbaar was in het gebied, versierden ze alles, van hun muren tot zichzelf.

Denk je aan de Oude Maya's als je je regenlaarzen draagt?

Onderzoekers hebben ontdekt dat de Maya's het proces van het combineren van ruw rubber met andere materialen hebben geperfectioneerd om het duurzamer te maken - een proces dat vulkanisatie wordt genoemd, zo'n 3000 jaar geleden.

Onder de producten die ze van gevulkaniseerd rubber maakten, waren waterbestendige tassen en kleding, binding voor hun boeken en ballen om pok-ta-pok mee te spelen.

Weet je nog dat we eerder in dit artikel zeiden dat het verliezende bal team zou worden onthoofd?

Astronomie

De Maya beschaving was agrarisch, wat betekent dat het afhankelijk was van natuurlijke elementen - regenval en gunstige planttijden voor het grootste deel van hun voedselproductie.

Bovendien geloofden ze in kosmologische invloed; de aantrekkingskracht en kracht van de hemel op alledaagse zaken. Om er zo veel mogelijk voordeel uit te halen, gingen ze op zoek naar de kracht van de sterren en planeten.

Door hun studie kregen ze een geavanceerd begrip van astrologische cycli en hoe ze konden helpen bij het plannen van oogst- en plantschema's.

In tegenstelling tot de zon en de maan hadden sterren geen speciale goddelijke betekenis; ze waren echter belangrijk voor de landbouwplanning omdat hun veranderingen duidden op een verandering van seizoenen.

Venus was een ander belangrijk hemellichaam. De antieke Maya's associeerden Venus met oorlog, dus werden veldslagen gepland en uitgevochten volgens de bewegingen van Venus.

Als die planeet niet in de juiste positie was om de gunst van de goden te garanderen, zou het offeren van oorlogsgevangenen worden uitgesteld tot het moment dat de goden waarschijnlijk zouden glimlachen.

De kennis van de May's op het gebied van astronomie had zelfs invloed op hun architectuur; misschien wel het bekendste voorbeeld hiervan is de positionering van de piramide in Chichen Itza.

Tijdens de lente- en herfst equinoxen werpt het afnemende zonlicht een schaduw op een stijgende muur die de trap vormt naar de top van de piramide.

Door de golvende vorm van de rand van het gebouw te projecteren, lijkt de schaduw te versmelten met de uitgesneden slangenkop die de basis van de trap siert, waardoor het lijkt alsof een gigantische slang langs de zijkant van de piramide zelf glijdt.

Een dergelijke mate van precisie is verbazingwekkend, vooral als je bedenkt dat de vroegere Maya's vrijwel geen gereedschappen of instrumenten hadden om mee te meten.

Nog verbazingwekkender: deze hele structuur is een kalender!

Maya Kalenders

De Maya's kenden een korte en lange kalender
De Maya's gebruikten verschillende kalenders ǀ Visualhunt - NCReedplayer

Terwijl we twee kalenders hebben om onze dagen bij te houden, Juliaans en Gregoriaans - gebruiken we niet veel Juliaanse datums meer, de Maya's hadden er verschillende en gebruikten ze allemaal.

Hun kortste cycluskalender heette Tzolkin; een telling van 260 dagen. Hij werd gebruikt om te bepalen wanneer landbouwactiviteiten plaats moesten vinden en om religieuze ceremonies te plannen. Het vertegenwoordigt ook ongeveer de duur van een menselijke zwangerschap.

De Haab-kalender is 365 dagen lang, net als de onze, maar is onderverdeeld in achttien maanden van elk twintig dagen.

Als je de wiskunde hebt gedaan, weet je dat 18 x 20 slechts 360 is. Omdat de laatste vijf dagen als ongelukkig werden beschouwd, kregen ze hun eigen naam: Wayeb. Gedurende die tijd bleven Maya’s thuis en vermeden ze de meeste activiteiten, uit vrees dat hun een ramp zou overkomen.

De kalender met lange telling werd gebruikt om alle dagen te tellen sinds het begin van de tijd. Deze kalender is zowel cyclisch als lineair, wat betekent dat men hem kan raadplegen om vooruit en terug in de tijd te kijken, en dat hij regenereert.

Aan de basis staat het 360-daagse Haab-jaar min de 5-daagse Wayeb-periode en om het goed uit te leggen, moeten we de wiskunde van de Maya’s begrijpen.

Wiskunde

In tegenstelling tot het nummeringssysteem van de Mesopotamische beschaving dat was gebaseerd op een waarde van 60, was de rekenvaardigheid van de Maya’s gebaseerd op 20 of twintigste.

Ze bedachten een telsysteem met slechts drie symbolen, maar belangrijker,  ze implementeerden het gebruik van nul als tijdelijke aanduiding.

In de rekenvaardigheid van de Maya’s vertegenwoordigde een punt een enkele eenheid, streepjes hadden een waarde van vijf en, meestal, een oester met nul.

Op dezelfde manier leren wij onze jonge studenten hoe ze moeten optellen door de waarden verticaal te rangschikken en eerst de enen op te tellen, dan de tientallen enzovoort. De Maya's gebruikten dezelfde structuur - behalve dat hun groeperingen per 20 waren, niet 10.

Met behulp van stokken, kiezelstenen en misschien een botfragment om nul aan te duiden, kon iedereen wiskunde gebruiken in alledaagse transacties.

Nu we begrijpen dat hun telsysteem gebaseerd was op 20, zien we dat hun lange termijnkalender gewoon de Haab-kalender maal 204 was.

360 x 204 = 57.600.000 - wat precies het aantal dagen is dat is verstreken op 21 december 2012, waarna de kalender opnieuw is opgestart!

Hadden de Inca's ook een geavanceerd systeem om te tellen?

Precolombiaanse stad Chichén Itzá
Aan eeuwen blootstelling aan de elementen zijn de hiërogliefen van de Maya's nogal moeilijk te lezen ǀ Visualhunt - Jimg944

Schrijven

Het schrijfsysteem van de Maya’s bevat meer dan 800 symbolen. Sommige zijn logo syllabisch, wat betekent dat een enkele tekening een heel woord vertegenwoordigt - vergelijkbaar met Japans of Chinees schrift.

Andere Maya geschriften omvatten het schrijven van woorden lettergreep voor lettergreep. Ongeveer 300 Maya-tekens worden als syllabisch beschouwd.

Dit schrijfsysteem was het meest ontwikkeld in Pre-Columbiaans Amerika, maar hoe ontwikkeld het ook was, alleen de edelen mochten het leren.

Dat betekende dat de arbeiders die hiërogliefen op muren, sculpturen en aardewerk beitelden, geen idee hadden wat ze aan het schrijven waren!

Aan de andere kant gebruikten schriftgeleerden, religieuze en militaire leiders hun schrijfvaardigheid om veel van hun verslagen op te stellen op boomschors, die ze vervolgens in dierenhuiden bonden.

Deze boeken beschreven het leven in de Maya beschaving, militaire actie, politiek en sociale evenementen zoals balspelen en festivals.

Toen de Spanjaarden binnenvielen, interpreteerden ze deze boeken als heidens en slecht. Ze hebben ze allemaal verbrand ... maar gelukkig hebben er vier het overleefd.

De Maya Beschaving

Onbegrijpelijk wreed maar toch vroom religieus, stevig geworteld in de wetenschap maar overspoeld met bijgeloof: de complexiteit van de Maya cultuur boeit nog steeds van vandaag.

In tegenstelling tot andere antieke beschavingen hebben de Maya's zo'n lange geschiedenis achtergelaten; een verleden bezaaid met zoveel dat nog moet worden ontdekt en begrepen.

Waarom vijlden Maya edelvrouwen hun tanden tot puntjes? Waarom was scheel kijken een teken van onderscheiding?

Waarom werd er terwijl er zoveel kennis kon worden gedeeld een substantieel deel van de bevolking onderwijs geweigerd?

Er waren als zodanig geen scholen om mensen te leren lezen, schrijven en rekenen. Het onthouden van onderwijs was een manier om de klassenstructuur te behouden; om ervoor te zorgen dat de weg voor de Maya’s altijd zou voortduren.

Hoewel er nog steeds Maya's wonen op het schiereiland Yucatan en verspreid zijn over de regio, is hun manier van leven grotendeels voorgoed verdwenen.

De bloedige oorlogen en de brute offers zijn voorbij; klaar zijn de egocentrische koningen en de kwaadaardige edelen.

Echo's van hun goden zijn er echter nog steeds.

Als je toevallig ergens rond 20 september in het noordelijke deel van het schiereiland Yucatan bent, kun je misschien de schaduw van een Maya gevederde slang opvangen die uit de hemel naar beneden glijdt.

Andere landen en steden om kennis te maken met de cultuur van de Maya's zijn:

  • Honduras (Copán);
  • Belize (Caracol, Xunantunich, Lamanai, Cahal Pech, Nim Li Punit, Altun Ha);
  • Guatemala (Iximché, Tikal, Zaculeu);
  • El Salvador (Joya de Cerén, Tazumal, San Andrés;
  • En natuurlijk Mexico (Chichen Itza en de tempels van Palenque in de regio Chiapas).

Ontdek nu de overeenkomsten tussen de Maya- en Azteekse culturen ...

Heb je een leraar Geschiedenis nodig?

Vond je dit artikel leuk?

5,00/5 - 1 vote(s)
Laden...

Marianne

Ik vind dat iedereen overal op de wereld recht heeft op onderwijs. Onderwijs geeft je een betere toekomst. Ik heb de mogelijkheid om mijn kennis te delen, zodat ik mensen van arm tot rijk, van jong tot oud misschien een helpende hand kan bieden om hun doel te bereiken. Dat is mijn ambitie!